为主做工须提防「空池症状」  安息与更新不可少

西班牙精神科医师马汀内兹(Pablo Martinez)近日发表新书《好好顾惜自己:在事工中存活与蓬勃的要素》(暂译)(Take Care of Yourself: Survive and Thrive in Christian Ministry)。马汀内兹不仅是精神科医师、作家,更是国际讲员和圣经教师,以下为他受访内容节录。

过劳不会让我们更圣洁!
马汀内兹医师受访表示,撰写这本书的用意,一方面是警示,导致为主做工的服事者,过劳的危险和常见错误;另一方面则是提供实际建议,让被掏空的水池再次补满。目的并不在减少工作,而是帮助人们更多休息、更有效地得着更新;因为问题不在于工作太多,而在于我们休息和更新得太少。

19世纪有一位年轻的苏格兰牧者罗伯慕理(Robert Murray McCheyne),在他29岁临终前,奄奄一息的转向朋友说:「上帝曾赐我要传讲的信息和一匹可骑的马,唉!如今我累死了马,也无法传递信息了。」这句话很有画面,属灵的热情变成用力过度了。

为主做工须提防「空池症状」  安息与更新不可少
马汀内兹医师说,服事者若不好好看守自己的葡萄园,结局不只会伤了自己,甚至宛如灾难影响你的工作和身旁的人,尤其是你所亲爱的人(提摩太前书五章4、8节)。忽略照顾自己并不是正确的属灵态度,而且会造成严重后果,甚至背道。

保罗敦促提摩太在年轻学习时操练这些原则,提摩太前书四章16节说:「你要谨慎自己和自己的教训…」(take care of yourself and what you teach, World English version),这正是事工的其中一个要素「注意顺序」:首先,人必须要对,尔后才是事工(教训)。如果人没有照顾好自己,事工品质会打折扣,有健康的服事者,才可能拥有健康且多结果子的事工。

每个基督徒领袖都会经历精疲力竭,甚至是超过自然与人的限度。我们所做并非一般工作,而是神的工,也会面临耶稣所面对的敌挡。我们不可轻忽身处的属灵争战,所以我们务要谨守、警醒;也因此「祷告」是对抗之计也是内在更新的泉源。正如鲍斯(E.M. Bounds)所说:「你若不祷告,就是唾手可得的猎物。」

马汀内兹医师也谈到一个「空池症状」(empty pool syndrome)。我们可以将生命比作一个池子,池水就是活力。出入池子的两道水流应该同时流动:首先是出口(水流出去的通道),也就是流出情感和属灵能力,以成就呼召。

任何关怀行动都会消耗能力。像耶稣一样怜悯人、同理邻舍,这些都是付出。你不可能机械式地医治或帮助他人;关怀的精髓就是爱,而爱人就是付出。

耶稣行医治正好描述了这画面,「耶稣说:总有人摸我,因我觉得有能力从我身上出去。」(路加福音八章46节)基督信仰事工里没有捷径,我们在服事、处理人的问题时,没有所谓「零磨损」或「全面保护」,每次的医治和关怀行动都要付出心力。

以赛亚书五十八章,上帝用了相似的比喻:「你必像浇灌的园子,又像水流不绝的泉源。」再请注意顺序,首先你必须是被浇灌的园子(流进);然后才能自然地向他人成为水流不绝的泉源(流出),对服事者来说,这是多幺棒的提醒!

为主做工须提防「空池症状」  安息与更新不可少
看管身心葡萄园
马汀内兹医师强调,看顾自己的葡萄园、连结于生命的主,照顾自己生理、心理、灵里的需要,并不是次要的事。根据圣经,这不仅是权利更是义务,这是作为照顾自己、成为好管家的一部分。

我们都需要有个人的「修道院」,一处能花时间休息、安静、更新全人的地方。我们若能学习花时间进入隐密、能安息的地方,外在的服事必能大大提升。此外,你的人生、家人的幸福都能迈向多结果子的蒙福之路。

许多时候,我们忽略了照顾自己的葡萄园,乃因我们忘记上帝对我们原始的设计,祂造我们为存在的人(human beings),不是做事的人(human doings);我们在神面前的身分和价值,来自于我们是谁,而非所做的事。属天的设计包含工作与休息、付出与领受的平衡。

葛理翰牧师曾被问到:「如果人生可以重来,你最想改变什幺?」他说:「我会一天只讲一篇道。」这位受敬重的神僕人所言,呼应这深刻又重要的原则──多结果子的事工不是忙碌的事工。

忙碌的基督徒该注意什幺?
照顾自己不在于「该做些什幺事」,而是在于「停止做事」,让你的身、心、灵得到洗涤、更新、滋养和丰富。这可以透过各种不同的方式达成,但重点是单单的享受「存在」,也就是说关係很重要(家人、朋友、教会)。当然我们透过主耶稣与上帝建立的关係,更是更新的最高源头(参约翰福音十五章)。

有些忙碌的基督徒无法体会这点,因为他们对休息有错误的认知。他们误以为上帝要他们汲汲营营、整天忙碌,他们成了「做事的人」。

要记住一点:休闲和偷懒是两回事。要为你有休闲时间感谢神!也许你会惊讶于这点,但有些同工一旦休息便会感到内疚。

最后整理环环相扣的五个忠告:
1.问题不在于工作太多,而在休息和更新自己的时间太少。

2.我们个人都需要隐密的所在,一处能花时间休息、安静、更新全人的地方。

3.认真地将「休息」和「更新」视为事工重要的一部分,重要性不亚于其他事务。

4.不仅要学习耶稣所做的事,也要学习祂何时停手。

5.为主火热不表示你一定得承受极大压力。